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Éric Salvail acquitté d’agression sexuelle

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Pierre-Paul Poulin / Le Journal de Montréal / Agence QMI

Éric Salvail a été acquitté d'agression sexuelle à l'endroit d'un ex-employé de Radio-Canada avec qui il travaillait. Le juge n’a pas cru la version du plaignant, faisant ainsi bénéficier l’ex-animateur du doute raisonnable.

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«La preuve ne permet pas d’écarter la possibilité que le plaignant fabrique le récit. Il a peu d’égard pour la vérité, peu de choses permettent de distinguer le vrai du faux», a déclaré le juge Alexandre Dalmau, même s’il n’a pas cru non plus la version de l'ex-animateur vedette.

L’affaire remonte à 1993, alors qu'Éric Salvail n’était pas encore connu. Il s’en serait alors pris à Donald Duguay, un collègue de travail avec qui il travaillait à Radio-Canada. 

«Il a les culottes au sol, il commence à se masturber, avait témoigné M. Duguay lors du procès. Il se frotte en mimant une action de pénétration entre mes deux fesses.» 

Salvail, de son côté, avait rétorqué que cette version était «farfelue».

«Je n’agresse pas les gens dans la vie», avait-il dit à la cour, en précisant qu’il n’était pas ce genre de personne.

Or, en faisant cette affirmation, Éric Salvail s’est lui-même mis dans le pétrin, puisqu’il a ainsi ouvert la porte à une contre preuve de la Couronne, avec l’audition de trois témoins, eux aussi des anciens collègues de l’accusé. Ils ont affirmé que oui, justement, il était ce genre de personne.

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Mais ça n’aura pas été assez pour chasser le doute dans l’esprit du juge, qui a finalement acquitté Éric Salvail, entre autres parce que même si l'ancien animateur n’était pas crédible, le témoignage de M. Duguay n’était pas assez fiable pour mener à une condamnation.

«Plusieurs aspects affectent sa crédibilité», a noté le juge en mentionnant entre autres la «tendance à exagérer» de Donald Duguay.

Le juge a rappelé qu’un témoin n’a pas à être parfait, mais qu’il doit dire la vérité.

«Un témoin qui cherche trop à convaincre risque de voir sa crédibilité affectée», a rappelé le magistrat.

L'acquittement de l'ex-animateur survient trois jours à peine après celui de l'ex-magnat de l'humour Gilbert Rozon, qui faisait l’objet d’accusations de viol et d’attentat à la pudeur pour un événement survenu il y a 40 ans dans les Laurentides.     

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