Les jeux vidéo donnent une nouvelle jeunesse aux tournois d'entreprise | 24 heures
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Les jeux vidéo donnent une nouvelle jeunesse aux tournois d'entreprise

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AFP

Les tournois d'entreprise connaissent un nouvel élan aux États-Unis, à l'ère des jeux vidéo, où les employés se disputent la victoire dans des matchs de sport électronique et rivalisent avec d'autres sociétés.

Pour l'ingénieur en logiciels chez Microsoft Daniel Jost, cela signifie affronter des collègues d'Amazon, d'Apple, de Facebook ou de Google à Rocket League.

«C’est comme le bowling ou la ligue de football de l’entreprise, mais cela se fait juste devant un écran d’ordinateur au lieu de se retrouver au bowling tous les vendredis», explique M. Jost.

Son équipe, les Ninjacats, fait partie des meilleurs prétendants des ligues organisées par la Corporate Esports Association (CEA), laquelle a été fondée en 2018 par un ancien de l’industrie de la cybersécurité, Brad Tenenholtz, et Terence Southard, un spécialiste des fusées qui travaille pour la société d’exploration spatiale de Jeff Bezos, Blue Origin.

«Mon père travaille dans une aciérie à Cincinnati (Ohio) et joue dans son équipe de softball», indique le responsable de la CEA, Brad Tenenholtz.

«Personne ne va l'envoyer dans une autre ville pour participer à une sorte de compétition nationale. Mais avec le e-sport, on peut réunir les gens électroniquement et de manière tout aussi marquante», ajoute-t-il.

Comme pour les jeux vidéo dans leur ensemble, l'intérêt pour les parties virtuelles dans le cadre professionnel a explosé pendant la pandémie, en raison des options limitées pour jouer en plein air ou en salle, compte tenu des risques.

«Ce sont vraiment des ligues sportives d'entreprise sous une forme un peu différente», explique M. Tenenholtz.

Les salariés sont libres de former des équipes et de s'inscrire pour concourir dans des ligues mises en place par la CEA. Les frais d'inscription vont à une association caritative choisie par les vainqueurs.

Les matchs sont diffusés en ligne sur des plateformes comme Twitch et YouTube.

Outil pour bâtir l'esprit d'équipe 

L'association CEA est aussi embauchée par des entreprises pour organiser des événements et bâtir l'esprit d'équipe.

Elle a mis au point un outil d'analyse appelé Comprehend, qui observe et écoute les joueurs, évalue ceux qui se comportent en leader ou ceux qui gâchent le plaisir.

Les joueurs sont informés sur l'outil Comprehend et peuvent consulter les résultats, précise M. Teneholtz.

Ainsi, le logiciel peut identifier les personnes qui collaborent bien, ou celles vers lesquelles les joueurs se tournent pour leur aptitude à diriger.

L'outil évalue également dans quelle mesure les joueurs communiquent entre eux pour atteindre leurs objectifs, et il repère les commentaires qui provoquent des conflits.

Ces analyses sont destinées à être utilisées par les entreprises pour améliorer la collégialité et la collaboration sur le lieu de travail, des travailleurs plus heureux qui se sentent connectés à leurs collègues étant moins susceptibles de quitter leur emploi.

Daniel Jost, dont l'équipe n'a joué que dans des matchs caritatifs où le logiciel Comprehend n'est pas utilisé, attribue à la ligue le mérite de l'avoir fait se sentir plus proche de son entreprise, Microsoft.

Point de fierté pour les Ninjacats: l'équipe a gagné des milliers de dollars pour une association caritative, Child's Play, qui offre jouets et jeux aux enfants dans les hôpitaux.

Jouer pour la bonne cause et représenter sa société permet de maintenir les rivalités dans la bonne humeur.

Et les joueurs, dont plusieurs changent régulièrement d'entreprise, se retrouvent parfois face à d'anciens collègues.

«Il y a beaucoup d'émotion et beaucoup de passion pour la victoire. L'esprit de compétition prend le dessus», remarque l'employé de Microsoft.

«Amazon est particulièrement amusant à battre parce que nous partageons la même ville natale», Seattle, dans le nord-ouest des États-Unis, berceau des groupes fondés par Bill Gates et Jeff Bezos.

Presque toutes les compagnies mastodontes de la technologie ont au moins une équipe jouant dans les matchs de la CEA, les jeux les plus populaires étant League of Legends et Rocket League.

«Cela a du sens, car ces entreprises attirent un plus grand pourcentage de joueurs parmi leurs effectifs, et beaucoup de ces jeux — Rocket League, en particulier — sont faciles à maîtriser et amusants pour les participants», conclut Michael Pachter, analyste chez Wedbush.

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