Les pieuvres pourraient rêver... et leurs rêves ressembleraient à des GIFs! | 24 heures
/bref

Les pieuvres pourraient rêver... et leurs rêves ressembleraient à des GIFs!

Cette photo prise par des chercheurs au Brésil montre la pieuvre Marshmallow dans un sommeil actif.
AFP

Cette photo prise par des chercheurs au Brésil montre la pieuvre Marshmallow dans un sommeil actif.

  • Les pieuvres pourraient rêver comme les humains
  • Des scientifiques ont vu une pieuvre changer de couleur pendant une période de «sommeil actif»  
  • Les rêves des pieuvres seraient très courts et ressembleraient à des «GIFs»   

Une pieuvre nommée Marshmallow se repose dans son aquarium. Soudain, elle passe d’un blanc-vert pâle au marron, puis au orangé, ses muscles tressautent, ses ventouses se contractent et ses yeux s’agitent.

• À lire aussi: Un castor cause la panique dans le métro de Toronto

Ce moment a été capturé par des scientifiques au Brésil, qui ont publié jeudi une nouvelle étude dans la revue IScience montrant que ces animaux expérimentent deux types de sommeil.

L’un d’eux, que les chercheurs ont appelé «sommeil actif», est similaire au sommeil paradoxal observé chez des mammifères, des oiseaux et certains reptiles, ce qui laisse penser que, comme les humains, les pieuvres peuvent rêver.

«Les pieuvres sont uniques en ce qui concerne à la fois leur complexité comportementale et neurologique», explique à l’AFP Sidarta Ribeiro, de la Federal University of Rio Grande do Norte au Brésil, et coauteur de l’étude.

Leur cerveau est plus complexe que ceux de tous les invertébrés, note-t-il, «mais elles sont malgré tout très différentes de nous».

Une pieuvre nage dans un aquarium en France, le 6 décembre 2016. Les pieuvres – aussi appelées poulpes –  expérimentent deux types de sommeil. L’un d’eux, que les chercheurs ont appelé «sommeil actif», est similaire au sommeil paradoxal observé chez des mammifères, dont les humains.

AFP

Une pieuvre nage dans un aquarium en France, le 6 décembre 2016. Les pieuvres – aussi appelées poulpes –  expérimentent deux types de sommeil. L’un d’eux, que les chercheurs ont appelé «sommeil actif», est similaire au sommeil paradoxal observé chez des mammifères, dont les humains.

Pour étudier leur sommeil, les chercheurs ont enregistré quatre pieuvres dans des aquariums pendant plusieurs jours.

Durant les phases de «sommeil calme», les animaux étaient immobiles, de couleur pâle, et leurs yeux fermés en fente. En période de «sommeil actif», au contraire, ils ne cessaient de changer de couleur, de se contracter, et leurs yeux étaient mobiles.

La phase calme durait six ou sept minutes, avant d’être suivie d’un cycle actif d’environ 40 secondes, les deux se succédant par cycle.

Au total, les pieuvres dormaient environ un quart de la journée.

Les chercheurs ont procédé à plusieurs tests pour vérifier que les pieuvres dormaient bien pendant ces phases, explique à l’AFP Sylvia Medeiros, auteure principale de l’étude.

Le premier test consistait à diffuser une vidéo de crabe près de la pieuvre: «Lorsqu’elles sont éveillées, comme le crabe est une proie, elles essaient d’attaquer», dit-elle. Ce qui n’arrivait pas pendant les deux phases de sommeil présumées.

De même, les pieuvres ne réagissaient alors pas à des coups donnés par des marteaux en caoutchouc sur leur aquarium, contrairement à lorsqu’elles étaient éveillées.

 Rêves en GIFs?  

 La plupart des rêves chez les humains se produisent lors de la phase de sommeil paradoxal. Peut-on présumer de la même chose chez les pieuvres?

«On ne peut pas le dire avec certitude», explique Sylvia Medeiros. Mais si c’est le cas, ces rêves ne sont certainement pas aussi complexes que les nôtres, compte tenu de la brève durée des phases de «sommeil actif» observées chez elles. «C’est sûrement plus comme de petites vidéos, ou même des GIFs», suggère-t-elle.

Par ailleurs, les couleurs observées pendant leur sommeil pourraient donner des indications sur leurs humeurs, comme lorsqu’elles sont éveillées.

Par exemple, lorsqu’elles font la cour, elles sont parfois à moitié blanches et à moitié noires. Si une pieuvre endormie se retrouve avec ces couleurs, cela veut-il dire qu’elle rêve d’amour?

Peut-être, mais c’est trop tôt pour le dire, et ce sera le sujet d’autres études, selon Sidarta Ribeiro.

Une pieuvre dans son habitat naturel en Californie en 2016 aux États-Unis. Il est encore trop tôt pour savoir si les pieuvres peuvent rêver à l'amour, selon les chercheurs.

E/V Nautilus (Supplied by WENN.com)

Une pieuvre dans son habitat naturel en Californie en 2016 aux États-Unis. Il est encore trop tôt pour savoir si les pieuvres peuvent rêver à l'amour, selon les chercheurs.

En attendant, en apprendre plus sur ce qui est commun entre nous et les pieuvres, dont notre espèce a divergé il y a 500 millions d’années, peut aider à comprendre les chemins d’évolution empruntés, selon le chercheur.

«Si nous observons un phénomène similaire, comme ici un cycle de sommeil comprenant une phase active puis passive, c’est sûrement dû à une évolution convergente», a-t-il expliqué, c’est-à-dire que les deux espèces ont développé les mêmes mécanismes biologiques.

Cela éclaire en retour les processus de sélection à l’œuvre pour développer ce comportement.

Chez les mammifères, le sommeil paradoxal est un moment où la mémoire se consolide, et provoque une variété de mécanismes ayant un effet réparateur sur la santé du cerveau. Selon les auteurs de l’étude, cela pourrait être le cas pour les pieuvres également.

Sur le même sujet

À lire aussi

Et encore plus