Voici tout ce qu’il faut savoir sur le procès de Derek Chauvin, le policier blanc accusé d’avoir tué George Floyd | 24 heures
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Voici tout ce qu’il faut savoir sur le procès de Derek Chauvin, le policier blanc accusé d’avoir tué George Floyd

Image principale de l'article Procès de Derek Chauvin: ce qu'il faut savoir
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  • Le procès du policier blanc accusé d’avoir tué George Floyd entre dans le vif du sujet à Minneapolis  
  • Derek Chauvin, 45 ans dont 19 au service de la police de Minneapolis, est inculpé de meurtre et d’homicide involontaire   
  • Le 25 mai 2020, il était resté agenouillé pendant près de neuf minutes sur le cou du quadragénaire noir    

Le procès du policier blanc accusé d’avoir tué George Floyd entre dans le vif du sujet lundi à Minneapolis, sous haute tension, près d’un an après la mort de cet Afro-Américain qui a entraîné une vague historique de colère contre le racisme aux États-Unis et dans le monde. Voici tout ce qu'il faut savoir sur le procès.

Accusé de meurtre et d’homicide involontaire   

Derek Chauvin, 45 ans dont 19 au service de la police de Minneapolis, est inculpé de meurtre et d’homicide involontaire. 

Photo d'archives, AFP

Le 25 mai 2020 à Minneapolis, Derek Chauvin était resté agenouillé pendant près de neuf minutes sur le cou du quadragénaire noir, plaqué au sol et menotté.

Le calvaire de George Floyd a été filmé et mis en ligne par une passante. Les images ont fait le tour du monde et fait descendre des foules pour dénoncer le racisme et les violences policières envers les minorités.

 

Photo AFP

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Derek Chauvin a «trahi» son serment de policier et fait «un usage excessif et déraisonnable de la force» contre le quadragénaire noir, a dénoncé d’emblée le procureur Jerry Blackwell.

«Nous allons vous prouver au-delà du doute raisonnable que M. Chauvin est loin d’être innocent», a-t-il lancé aux jurés, en leur rappelant que le policer est resté agenouillé sur le cou de M. Floyd, plaqué au sol et menotté, pendant 9 minutes et 29 secondes.

Il leur a ensuite montré une vidéo du drame, filmé par une passante. Sur cet enregistrement qui a fait le tour du monde, George Floyd râle, halète, supplie «Je ne peux pas respirer», avant de perdre conscience.

Derek Chauvin plaide non coupable    

L’avocat de Derek Chauvin, qui plaide non coupable, va au contraire assurer que le policier s’est contenté de suivre des procédures autorisées pour maîtriser un suspect récalcitrant et qu’il n’est pas responsable de la mort de George Floyd.

Me Eric Nelson a assuré que son client avait agi conformément à sa formation, et a demandé aux jurés de se concentrer sur les faits, loin de toute considération politique.

«Derek Chauvin a fait exactement ce qu’il a été formé à faire au cours de ses 19 ans de carrière», a-t-il déclaré, au début de son argumentaire. «Ce dossier porte sur les preuves qui vont vous être présentées» pendant les trois à quatre prochaines semaines, a-t-il dit aux jurés. «Il n’y a pas de cause politique ou sociale dans la salle d’audience».

Le quadragénaire, qui souffrait de problèmes de santé, aurait selon Me Nelson succombé à une overdose au fentanyl, un puissant opiacé dont des traces ont été retrouvées à l’autopsie. 

Il «va essayer de salir» la mémoire de George Floyd, mais «les faits sont simples». Ce qui l’a tué était «une overdose de force excessive», a rétorqué Ben Crump, accusant l’ex-policier d’avoir «torturé M. Floyd.

Un «référendum» sur la justice aux États-Unis    

Le procès est aussi un «référendum» sur la justice aux États-Unis après les manifestations géantes contre le racisme, suscitées par la mort du quadragénaire noir.

«Aujourd’hui commence un procès historique qui sera un référendum sur le chemin parcouru par l’Amérique dans sa quête d’égalité et de justice pour tous», a déclaré Ben Crump, juste avant l’audience.

Ben Crump

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Ben Crump

«Le monde entier nous regarde», a-t-il souligné avant de s’agenouiller avec des proches de la victime pendant 8 minutes et 46 secondes, le temps pendant lequel Derek Chauvin est resté agenouillé sur le cou de George Floyd. 

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«Chauvin est sur le banc des accusés, mais c’est l’Amérique qui est en procès», a jugé le révérend Al Sharpton, un militant des droits civiques venu exprès à Minneapolis pour cette audience «historique».

Un verdict fin avril ou début mai   

Pandémie oblige, le procès se déroule sans public, mais les audiences sont retransmises en direct et de nombreux Américains devraient les suivre.

Le verdict est attendu fin avril ou début mai. 

AFP

Les douze jurés devront se prononcer à l’unanimité, sinon le procès sera considéré comme nul. Ce scénario, ou un acquittement, pourraient déclencher de nouvelles émeutes à Minneapolis qui s’est déjà embrasée fin mai.

27 millions de dollars de dédommagements   

La mairie de Minneapolis, qui a décidé de réformer les services de police en profondeur, a accepté mi-mars de verser 27 millions de dollars de dédommagements à la famille de George Floyd pour mettre un terme à sa plainte au civil.

«J’ai un immense vide dans le coeur, il ne peut pas être rempli, aucun somme d’argent ne le pourra. Nous voulons une condamnation», a affirmé dimanche soir le frère de George Floyd, Philonise.

L’avocat de Derek Chauvin a critiqué cet accord, qui pourrait selon lui influencer les jurés.

Toujours à cause de la COVID, les trois autres policiers impliqués dans le drame, Alexander Kueng, Thomas Lane, et Tou Thao, seront jugés en août pour «complicité de meurtre».

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