La destruction de la forêt tropicale en forte hausse en 2020: ce qu'il faut savoir sur cette inquiétante déforestation | 24 heures
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La destruction de la forêt tropicale en forte hausse en 2020: ce qu'il faut savoir sur cette inquiétante déforestation

Image principale de l'article Destruction de la forêt tropicale en forte hausse
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Des arbres envolés en fumée ou abattus à un rythme toujours plus élevé: la destruction de la forêt tropicale continue sa progression. La surface de forêt vierge tropicale détruite en 2020 a la taille des Pays-Bas. Voici tout ce qu'il faut savoir sur cette inquiétante déforestation tropicale.

• À lire aussi: Déforestation et destruction: doit-on s’inquiéter du sort de la forêt amazonienne?

4,2 millions d’hectares de forêt détruits   

En 2020, 4,2 millions d’hectares de forêts tropicales primaires humides ont disparu, selon le rapport annuel du Global Forest Watch, basé sur des données satellites. 

La destruction de ces forêts est en hausse de 12% par rapport à 2019. 

C'est quoi, des forêts tropicales primaires humides?    

Il s'agit de zones où les arbres des forêts tropicales sont arrivés à maturité. Elles sont donc cruciales pour la biodiversité de la planète et le stockage du carbone. 

Quels pays sont les plus touchés?    

Le pays le plus touché est le Brésil, avec une surface disparue trois fois supérieure à celle de la République démocratique du Congo, deuxième du classement. 

Au total, les tropiques ont perdu 12,2 millions d’hectares de couverture forestière (qui inclut tous types de forêts et plantations) en 2020.

Le Brésil

Au Brésil, où la déforestation n’a cessé d’augmenter depuis l’arrivée au pouvoir de Jair Bolsonaro, la forêt primaire a encore perdu 1,7 million d’hectares en 2020, une hausse de 25% en un an, selon le rapport. 

La majorité de cette destruction a frappé l’Amazonie, avec des déforestations délibérées, mais aussi des incendies hors de contrôle. 

Le Pantanal

Le feu a également ravagé les zones humides du Pantanal, paradis de biodiversité entre le Brésil et la Bolivie, qui monte sur la troisième marche de ce classement 2020 de la déforestation tropicale. 

Quelles sont les causes de ces destructions?     

Sans surprise, le moteur principal de cette destruction est toujours l’agriculture. Mais les chercheurs montrent aussi du doigt, cette année, les vagues de chaleur et la sécheresse qui ont alimenté des incendies dévastateurs en Australie, en Sibérie et jusqu’aux confins de l’Amazonie.

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La destruction forestière: une urgence climatique   

Ces pertes sont «une urgence climatique, une crise de la biodiversité, une catastrophe humanitaire et des opportunités économiques perdues», a commenté Frances Seymour, du World Resources Institute, qui pilote ce rapport.

Les très riches écosystèmes forestiers couvrent plus de 30% de la surface terrestre et les forêts tropicales abritent de 50 à 90% des espèces terrestres. 

Autant de CO2 libéré que 570 millions de voitures   

Avec le reste de la végétation et les sols, les forêts sont aussi un énorme puits de carbone, absorbant environ un tiers du CO2 émis par les activités humaines chaque année.

Les quelque 4 millions d’hectares de forêts tropicales détruites en 2020 ont libéré 2,64 gigatonnes de CO2, soit l’équivalent des émissions annuelles de 570 millions de voitures.

Les forêts victimes des changements climatiques  

Et la plus mauvaise nouvelle de ces nouvelles données? Les forêts ont elles-mêmes été victimes du changement climatique, a souligné Frances Seymour. 

«Les zones humides brûlent [...] La nature nous murmurait depuis un moment que la menace arrivait. Désormais, elle crie», a-t-elle insisté.

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Quels sont les impacts de la pandémie?    

Selon les chercheurs, la pandémie a pu avoir quelques impacts négatifs: arbres abattus illégalement dans des forêts laissées sans protection et arrivée massive de gens dans des zones rurales, par exemple.

Mais ils soulignent surtout que cette crise n’a pas permis de changer la trajectoire de destruction forestière et ils mettent en garde contre une aggravation de la situation en cas d’allègement des règles pour faciliter la relance économique.

La bonne nouvelle: l'Indonésie  

L’Indonésie a réussi à réduire le rythme de sa déforestation de 17% par rapport à 2019, descendant ainsi du podium pour la première fois depuis le premier rapport de Global Forest Watch, il y a 20 ans.

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