SpaceX en route vers la Station spatiale internationale avec 4 astronautes à bord: ce qu’il faut savoir | 24 heures
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SpaceX en route vers la Station spatiale internationale avec 4 astronautes à bord: ce qu’il faut savoir

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  •  SpaceX a décollé vendredi avec quatre astronautes à bord, en direction de la Station spatiale internationale  
  • Le décollage nocturne du lanceur Falcon-9 a eu lieu au Centre spatial Kennedy peu avant 6h du matin  
  • L’arrimage à la station orbitale devrait avoir lieu dans moins de 24 heures   

SpaceX a décollé vendredi dans le ciel de la Floride, avec quatre astronautes à bord, en direction de la Station spatiale internationale (SSI). Voici ce qu'il faut savoir sur le troisième vol habité de la compagnie américaine fondée par Elon Musk.

Un décollage aux petites heures 

Le décollage nocturne du lanceur Falcon-9, au Centre spatial Kennedy, salué par des applaudissements dans la salle de contrôle de SpaceX, a eu lieu à 5h49. 

«Et voilà quatre astronautes originaires de trois pays différents de [cette mission] Crew-2 désormais en route vers la seule et unique Station spatiale internationale», s’est félicité un commentateur de SpaceX.

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Quatre astronautes à bord 

Qui sont les astronautes qui prennent part à la mission Crew-2? Un Français, Thomas Pesquet, deux Américains, Shane Kimbrough et Megan McArthur, et un Japonais, Akihiko Hoshide.

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Grâce à une caméra installée dans leur vaisseau Dragon, les internautes ont pu voir les quatre astronautes manifester leur enthousiasme en applaudissant, lors de leur entrée en orbite.

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«C’est génial d’être de retour dans l’espace», a alors lancé Shane Kimbrough. Tous quatre sont déjà allés dans l’espace.

Un nouveau succès pour Elon Musk 

L’arrimage à la station orbitale devrait avoir lieu dans moins de 24 heures. Il marquera un nouveau succès pour Elon Musk, le fondateur de SpaceX et du groupe automobile Tesla.

SpaceX s’est imposée auprès de la NASA pour les transports spatiaux, au moment où la capsule Starliner de Boeing cumule les retards dans ses vols tests.

Le succès du premier vol test habité de SpaceX, en mai 2020, a brisé le monopole russe des envols vers la SSI et redonné aux Américains la capacité d’accomplir cet exploit, après la fin du programme de navettes spatiales «Shuttle» en 2011.

Une fusée et une capsule qui ont déjà servi 

Au milieu de la nuit, les quatre membres de la mission Crew-2 avaient dit au revoir à leurs proches avant de monter à bord des trois Tesla blanches, devenues une tradition pour SpaceX, qui les ont emmenés vers l’aire de lancement.

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Les plaques d’immatriculation des trois voitures disaient, en anglais: «recycler», «réutiliser» et «réduire», un clin d’œil au fait que la mission réutilise une fusée et une capsule qui ont déjà servi.

Le vol de vendredi réutilise le propulseur ayant servi lors d’une mission test non habitée, une première, et le vaisseau spatial Crew Dragon est le même que celui du vol d’essai habité de mai dernier.

Une mission de six mois 

Les quatre astronautes vont côtoyer pendant quelques jours l’équipe de Crew-1 avant que cette dernière ne rentre de sa mission.

«Ce sera une ambiance soirée pyjama» avec un astronaute dormant dans chacune des capsules SpaceX amarrées, a dit Ben Stahl, qui travaille sur la mission Crew-2.

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Pendant sa mission de six mois, l’équipe sera chargée de mener une centaine d’expérimentations scientifiques. Parmi les préférées, selon Thomas Pesquet, l’examen des effets de l’apesanteur sur les organoïdes cérébraux (des minicerveaux créés en laboratoire).

Les scientifiques espèrent que ces recherches pourront aider les agences spatiales à se préparer aux missions qui exposeront les équipes aux difficultés de l’espace pour de longues périodes, et même qu'elles pourront aider à combattre les maladies du cerveau sur Terre.

Autre élément important de la mission: la mise à niveau du système d’alimentation solaire de la station en installant de nouveaux panneaux compacts qui se déroulent comme un énorme tapis de yoga.

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