Le gouvernement américain saisit 68 grands félins de Joe Exotic | 24 heures
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Le gouvernement américain saisit 68 grands félins de Joe Exotic

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Photo courtoisie
  • Soixante-hui lions, tigres et autres gros félins ayant appartenu à Joe Exotic ont été saisis par la justice américaine.  
  • Les animaux, qui appartenaient à Jeff Lowe, l'ancien partenaire de Joe Exotic, étaient maltraités.  
  • «L’opération de secours» a duré plusieurs jours.   

 

La saga Tiger King se poursuit. Le gouvernement américain a annoncé jeudi avoir saisi 68 lions, tigres et autres félins qui appartenaient autrefois à Joe Exotic.

Selon des documents judiciaires, les fauves n’étaient ni nourris, ni soignés, ni abrités de manière adéquate, si bien que trois grands félins de moins d'un an sont morts de malnutrition, et deux autres dans des conditions suspectes, depuis septembre 2020.

Un an avant la condamnation de Joe Exotic, son zoo avait été officiellement racheté par son ancien partenaire Jeff Lowe, et sa femme, Lauren, et il avait continué à gérer le «Greater Wynnewood Exotic Animal Park».

Un tribunal avait ordonné en juin 2020 qu’ils transfèrent la propriété, à l’exception des animaux, à Carole Baskin. Ils avaient alors emmené les fauves sur un autre terrain et prévoyaient d’ouvrir le «Tiger King Park» en 2021.

Une opération périlleuse  

Au cours de trois inspections menées depuis décembre, les autorités ont toutefois constaté que les mauvais traitements continuaient. 

Le couple a refusé de se plier aux injonctions des autorités et la justice a ordonné de leur retirer les animaux. Mais à en croire les témoignages des agents chargés du dossier, cela n’a pas été sans peine.

Pendant l’exécution d’un premier mandat le 6 mai 2021, «Lauren Lowe a menacé de me tuer», écrit l’agent Kevin Seiler dans une déclaration jointe à la procédure. «Ses propos étaient particulièrement intimidants compte tenu du fait que leur ancien associé est en prison pour avoir embauché un tueur à gages.»

Finalement, «l’opération de secours» a été menée à bien sur plusieurs jours, avec la saisie au total de 45 tigres, de 6 lions, de 11 ligres (croisement de lion et tigre) et d'une panthère noire, selon un communiqué du ministère de la Justice, qui ne précise pas où ils ont été transférés.

Un documentaire pas comme les autres  

L’ensemble de cette opération pourrait fournir la base d’un nouvel épisode de Tiger King, l’un des documentaires les plus regardés de l’histoire de Netflix. 

Le documentaire retrace la vie de l’exubérant Joe Exotic, 58 ans et de son vrai nom Joe Maldonado-Passage, qui a amassé une petite fortune grâce à un zoo ouvert en 1999 dans l’Oklahoma, avant de tout perdre, jusqu’à la liberté, dans des combines infernales.

Il a été condamné en janvier 2020 à 22 années de prison pour avoir tenté de faire assassiner son ennemie intime, Carole Baskin, une défenseure de la cause animale qui critiquait ses méthodes, notamment la reproduction à outrance des félins et de mauvais traitements ayant entraîné la mort de plusieurs animaux.

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