Changements climatiques: le nombre de tornades pourrait augmenter au Québec | 24 heures
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Changements climatiques: le nombre de tornades pourrait augmenter au Québec

Image principale de l'article Le nombre de tornades pourrait augmenter au Québec
Photo Agence QMI, André Paquette

La tornade qui a frappé les Laurentides samedi a causé d’importants dommages. Si la relation entre ces tempêtes et les changements climatiques est complexe, ces phénomènes météorologiques extrêmes risquent d’être de plus en plus fréquents au Québec à l’avenir.

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Aux alentours de 18h10 samedi, une tornade s’est formée à Saint-Adolphe-d’Howard. Au lendemain de son passage, les citoyens s’affairent à constater les dégâts. 

Le passage d'une tornade dans les Laurentides, samedi le 23 juillet, a fait beaucoup de dégâts à Saint-Adolphe-d’Howard.

PHOTO COURTOISIE L’INFO DU NORD SAINTE-AGATHE

Le passage d'une tornade dans les Laurentides, samedi le 23 juillet, a fait beaucoup de dégâts à Saint-Adolphe-d’Howard.

«C’est à couper le souffle. Il y a des maisons là-bas qui n’ont plus de toit», a déclaré un jeune homme rencontré par TVA Nouvelles. 

De nombreux arbres jonchent le sol et bloquent des routes, dont certaines importantes comme la route 329 qui mène notamment à Sainte-Agathe-des-Monts. 

Les dégâts se concentrent autour du lac Saint-Joseph où la plupart des résidents sont sans électricité depuis samedi. Les toits de quelques maisons ont aussi été arrachés. 

Le passage d'une tornade dans les Laurentides, samedi le 23 juillet, a fait beaucoup de dégâts à Saint-Adolphe-d’Howard.

PHOTO COURTOISIE L’INFO DU NORD SAINTE-AGATHE

Le passage d'une tornade dans les Laurentides, samedi le 23 juillet, a fait beaucoup de dégâts à Saint-Adolphe-d’Howard.

Plus de tornades dans les prochaines années

Même s’il est rare de voir des tornades au Québec, quelques-unes ont touché terre dans le sud du Québec depuis le début de l’été, a fait savoir Peter Kimbell, météorologue à Environnement Canada. 

Et le 21 juin 2021, une personne avait perdu la vie et des citoyens avaient été blessés dans une tornade du côté de Mascouche, qui a également causé d’importants dégâts. 

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Le 21 juin 2021, une personne avait perdu la vie et des citoyens avaient été blessés dans une tornade à Mascouche.

TVA NOUVELLES/AGENCE QMI

Le 21 juin 2021, une personne avait perdu la vie et des citoyens avaient été blessés dans une tornade à Mascouche.

«Les tornades, c’est à peu près le phénomène météorologique le plus difficile qu’on peut imaginer pour les études», indique d’emblée Alain Bourque, directeur général d’Ouranos, un consortium de recherche spécialisé sur l’adaptation aux changements climatiques. 

Or, même si les tornades surviennent toujours sans avertissement et qu'aucune étude ne permet encore d’établir un lien direct entre leur apparition et les changements climatiques, plusieurs indices laissent présager que leur nombre pourrait augmenter dans les prochaines années. 

Et les changements climatiques pourraient en être responsables. 

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«Si on regarde les ingrédients qui sont nécessaires à la formation d’une tornade, comme l’air chaud et humide, l’instabilité, des cisaillements de vents qui sont favorables, tout ça semble plutôt favorisé par les changements climatiques», détaille Alain Bourque. 

«Et parfois, les changements climatiques, ce n’est pas toujours très sorcier, poursuit-il. «Si tu veux anticiper ce qui va se passer au cours des prochaines décennies, on a juste à regarder plus au sud, dans l’État de New York, en Pennsylvanie, dans le nord des États-Unis, où il y a beaucoup plus de tornades qu’ici. Et nous aurons un climat pas mal similaire au climat qu’ils ont là-bas présentement. Donc, tout porte à croire qu’il y aurait une tendance à avoir plus de tornades.» 

S'adapter en s'inspirant des Bermudes

Pour Alain Bourque, il serait donc nécessaire de modifier dès maintenant notre code national du bâtiment pour que nos infrastructures deviennent plus résistantes à ces tornades. 

«Par exemple, il y a plusieurs décennies, les Bermudes s’étaient fait frapper par un ouragan de catégorie 3», explique le directeur général d’Ouranos. «Il y avait eu beaucoup de dommage, on a transformé le code national du bâtiment et il est devenu l’un des codes les plus sévères au monde. Et là, quand les Bermudes se font frapper par des ouragans de catégorie 3, il y a relativement peu de dommages comparativement à d’autres régions, comme aux États-Unis, où c’est toujours la dévastation.» 

Malgré nos efforts de réduction de gaz à effet, les conséquences des changements climatiques continueront d’ailleurs à s'intensifier pour au moins 10 ou 20 ans, précise Alain Bourque. C’est pourquoi, selon lui, il faut agir pour mieux adapter nos infrastructures à ces épisodes météo plus nombreux et plus dommageables. 

Six à sept tornades par année au Québec

Certaines régions au Canada et au Québec sont plus à risque de voir passer sur leur territoire une tornade. 

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«Le sud des Prairies, donc au sud de l’Alberta, de la Saskatchewan et du Manitoba, et la partie de l’Ontario qui est adjacente, à l’ouest du lac Supérieur, ça, c’est vraiment le secteur où on a le plus de tornades au Canada», détaille Marie-Ève Giguère, météorologue chez Environnement et Changement climatique Canada. «On en a en moyenne 43 par année.» 

«Et l’autre endroit où on en a beaucoup, c’est au sud-ouest de l’Ontario, poursuit-elle. Tout le corridor Windsor, Toronto, Ottawa, jusqu’à Québec. On parle de douze à quatorze tornades dans ce secteur-là.» 

Au Québec, ce sont environ six à sept tornades en moyenne qui se forment par année. 

Toujours plus de signalements

Tous ces chiffres sont également appelés à augmenter en raison des technologies qui permettent maintenant de détecter plus facilement les tornades.

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«Avec les nouvelles technologies, comme les drones ou les satellites plus performants, l’étalement urbain, les téléphones cellulaires, on a beaucoup plus de signalements, poursuit la météorologue. On arrive à en voir où on n’en voyait pas avant.»

— Avec l'Agence QMI

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