Pensionnats autochtones : 750 tombes anonymes découvertes en Saskatchewan | 24 heures
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Pensionnats autochtones : 750 tombes anonymes découvertes en Saskatchewan

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Facebook / Cowessess First Nation

Plus de 750 tombes anonymes ont été découvertes lors de fouilles sur le site d’un ancien pensionnat autochtone de Saskatchewan, dans l’ouest du Canada, a annoncé jeudi le chef de la nation Cowessess.

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 «Nous avons commencé nos fouilles par géoradar le 2 juin 2021 et en date [de mercredi], nous avons repéré 751 tombes non marquées», a annoncé le chef Cadmus Delorme lors d’une conférence de presse, après cette nouvelle découverte dans la commune de Marieval, la deuxième en moins d’un mois dans l’ouest du pays.

«Ce n’est pas une fosse commune, ce sont des tombes non-identifiées», a-t-il ajouté, précisant que «certaines ont pu être identifiées par le passé», mais «des représentants de l’Église catholique ont retiré les stèles», un geste criminel au Canada selon lui.

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Comme à Kamloops 

Les fouilles autour de cette ancienne école de Marieval avaient débuté fin mai après la découverte des restes de 215 écoliers enfouis sur le site d’un autre ancien pensionnat autochtone, celui de Kamloops, en Colombie-Britannique.

De son côté, le chef de la Fédération des nations autochtones souveraines de la Saskatchewan, Bobby Cameron, a dénoncé un «crime contre l’humanité, une agression contre les Premières Nations».

«Le seul crime qu’on ait jamais commis était d’être nés autochtones», a-t-il affirmé lors du même point presse, appelant le gouvernement et l’Église à coopérer.

«Nous trouverons d’autres corps et nous ne nous arrêterons que lorsque nous aurons trouvé tous les enfants», a-t-il ajouté.

Quelque 150 000 enfants autocthones ont été enrôlés de force jusque dans les années 1990 dans 139 pensionnats à travers le pays, où ils ont été coupés de leurs familles, de leur langue et de leur culture.

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Nombre d’entre eux ont été soumis à des mauvais traitements ou à des abus sexuels, et plus de 4000 y ont trouvé la mort, selon une commission d’enquête qui avait conclu à un véritable «génocide culturel» de la part du Canada.

Le pensionnat de Marieval est situé à 24 kilomètres au nord de Broadview et à environ 165 kilomètres à l'est de Regina.

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