Au moins 920 morts et 600 blessés dans un puissant séisme en Afghanistan | 24 heures
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Au moins 920 morts et 600 blessés dans un puissant séisme en Afghanistan

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Au moins 920 personnes ont été tuées et 500 blessées dans un puissant séisme qui a frappé une zone frontalière isolée du sud-est de l'Afghanistan, dans la nuit de mardi à mercredi, selon les autorités, qui craignent que le bilan ne s'élève encore.  

«Jusqu'ici, selon les informations dont nous disposons, au moins 920 personnes ont été tuées et 600 blessées», a déclaré en conférence de presse le ministre adjoint des Catastrophes naturelles, Sharafuddin Muslim.

«De nombreuses maisons ont été endommagées et les gens sont piégés à l'intérieur», a indiqué à l'AFP le porte-parole adjoint du gouvernement Bilal Karimi.

«Nous appelons les agences d'aide à apporter une aide immédiate aux victimes du tremblement de terre afin d'éviter une catastrophe humanitaire», avait-il auparavant tweeté.

Le séisme, d'une magnitude 5,9, est survenu à une profondeur 10 km vers 1 h 30 mercredi, tout près de la frontière avec le Pakistan, selon l'Institut sismologique américain (USGS).

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Une deuxième secousse de magnitude 4,5 a frappé quasiment au même endroit à la même heure, selon l'USGS.

Selon Yaqub Manzor, un chef tribal de Paktika, de nombreux blessés provenaient du district de Giyan, dans la province, et ont été transportés à l'hôpital par des ambulances et aussi des hélicoptères.

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«Les marchés locaux sont fermés et les gens se sont précipités [pour aider] dans les zones affectées», a-t-il déclaré à l'AFP par téléphone.

Des photos postées sur les réseaux sociaux montrent des maisons effondrées dans les rues d'un village, dans cette région rurale pauvre et difficile d'accès.

Des vidéos montrent aussi des habitants des zones touchées chargeant des blessés dans un hélicoptère.

Limités depuis longtemps en nombre et en capacité, les services de secours sont inadaptés en Afghanistan pour faire face seuls à une catastrophe naturelle majeure.

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Des séismes fréquents  

Le séisme a été ressenti dans plusieurs provinces de la région, et aussi dans la capitale Kaboul, située à environ 200 km au nord de l'épicentre du tremblement de terre.

Il l'a également été au Pakistan voisin, mais aucun dégât ni victime n'y a été immédiatement recensé.

Le premier ministre pakistanais, Shehbaz Sharif, s'est dit «profondément peiné» par ce drame et a indiqué que les autorités pakistanaises travaillaient à apporter leur soutien à leurs homologue afghanes.

«L'Union européenne suit la situation [...], et se tient prête à coordonner et fournir une aide d'urgence», a également twitté son envoyé spécial en Afghanistan, Tomas Niklasson. L'ONU a également indiqué étudier les besoins en aide.

L'Afghanistan est fréquemment frappé par des séismes, en particulier dans la chaîne montagneuse de l'Hindu Kush qui se trouve à la jonction entre les plaques tectoniques eurasienne et indienne.

Ces catastrophes peuvent être particulièrement ravageuses en raison de la faible résistance des maisons afghanes rurales.

En octobre 2015, un puissant séisme de magnitude 7,5 avait frappé la chaîne de l'Hindu Kush, à cheval sur l'Afghanistan et le Pakistan, faisant au total plus de 380 morts dans ces deux pays.

Parmi les victimes afghanes se trouvaient alors 12 jeunes filles, piétinées dans un mouvement de panique alors qu'elles tentaient de sortir de leur école chancelante.

Depuis l'arrivée au pouvoir à Kaboul en août dernier, l'Afghanistan est plongé dans une grave crise financière et humanitaire, provoquée par le gel de milliards d'avoirs détenus à l'étranger et l'arrêt brutal de l'aide internationale qui portait le pays à bout de bras depuis 20 ans, et qui revient désormais au compte-gouttes.