Ce qu'on sait sur le nouveau vaccin «bivalent» approuvé par Santé Canada | 24 heures
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Ce qu'on sait sur le nouveau vaccin «bivalent» approuvé par Santé Canada

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AFP

Ça y est: Santé Canada vient d'approuver le premier vaccin bivalent adapté au variant Omicron, de Moderna, comme dose de rappel pour les personnes âgées de 18 ans et plus. Voici ce qu’on sait sur ce vaccin.

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Efficace contre BA.4 et BA.5

«Les résultats des essais cliniques ont montré qu'une dose de rappel du vaccin bivalent Spikevax de Moderna déclenche une forte réponse immunitaire contre la souche Omicron (BA.1) et la souche originale du virus SRAS-CoV-2. On a également observé qu'il générait une bonne réponse immunitaire contre les sous-variants Omicron BA.4 et BA.5, et qu'il devrait prolonger la durabilité de la protection», précise Santé Canada. 

Le Canada a déjà commandé 12 millions de doses de ce vaccin. 

Un vaccin «bivalent»

L’avantage principal de ce nouveau vaccin, c’est qu’il est «bivalent», donc capable de s’attaquer à la fois à la souche originale du virus et au variant Omicron. Il s'agit toujours d'un vaccin à ARN messager, la technologie derrière les vaccins de Moderna et de Pfizer-BioNTech. 

«C’est une bonne nouvelle, parce qu’en combattant les souches actuelles et passées, il permet d’empêcher qu’une de ces souches ou que l’un de ces variants ne redevienne un problème», soutient Alain Lamarre, professeur spécialisé en immunologie et virologie à l’Institut national de la recherche scientifique (INRS). 

Quels effets secondaires? 

Tout comme le vaccin de rappel Spikevax de Moderna, les effets indésirables «sont aussi légers et se dissipent rapidement».

Un vaccin miracle? 

Il ne faudrait cependant pas s’attendre à ce que ce nouveau vaccin fasse des miracles: le virus circule encore beaucoup dans le monde, ce qui augmente les risques de voir apparaître un nouveau variant capable de le déjouer, souligne Alain Lamarre. 

Rappelons que le régulateur britannique du médicament a annoncé la semaine dernière avoir approuvé la nouvelle génération du vaccin contre la COVID-19 de Moderna, qui cible le variant Omicron. 

Les vaccins actuels: toujours efficaces? 

Si vous avez déjà été chercher votre dose de rappel, pas de panique: les autres vaccins sont encore efficaces pour prévenir les complications, affirme Alain Lamarre. 

«Les vaccins actuels sont basés sur la souche originale de Wuhan et sont moins efficaces qu’avant pour éviter de contracter le virus, surtout en raison du variant Omicron. Cependant, la protection contre la maladie sévère, et donc contre les hospitalisations et les décès, reste bonne. On parle de plus de 65% pour quelqu’un qui s’est fait vacciner il y a plus de 5 mois. Cependant, à l’aube d’une vague automnale, on veut faire réaugmenter cette protection vers les 85%. C'est à ça que sert la dose de rappel», explique le virologue. 

Et qu'en est-il de Pfizer? 

Pfizer a aussi présenté une soumission pour la version de son vaccin bivalent à la fin juillet, et attend l’approbation de Santé Canada.