Climat: on va perdre le tiers des glaciers emblématiques d’ici 2050 | 24 heures
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Climat: on va perdre le tiers des glaciers emblématiques d’ici 2050

Un glacier des Dolomites, en Italie
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Un glacier des Dolomites, en Italie

Le monde va perdre plusieurs de ses glaciers, comme le Yellowstone, les Pyrénées et le Kilimandjaro, d’ici 2050 et ce, «quel que soit le scénario climatique», prévient l’UNESCO.

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Alors que les glaciers du patrimoine mondial fondent à raison de 58 milliards de tonnes de glace par année, il faut «rapidement réduire les émissions de CO2» si on veut préserver les autres glaciers inscrits, alerte l’Organisation des Nations Unies pour l’éducation, la science et la culture (UNESCO).

L’organisation a étudié 18 600 glaciers de 66 000 km2 répartis sur 50 sites du patrimoine mondial, ce qui représente 10% de la surface glaciaire totale de la terre.

Sur un tiers de ces sites, les glaciers vont complètement disparaître. Les autres «pourraient être sauvés si nous limitions le réchauffement climatique à 1,5°C» par une réduction «drastique» des émissions de gaz à effet de serre.

La vitesse du recul des glaciers «inquiète», d’autant plus que «la fonte s’accélère», a détaillé à l’AFP Tales Carvalho Resende, co-auteur de l’étude.

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Selon le rapport du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) paru au printemps, la fonte des glaces et des neiges est l’une des dix menaces majeures causées par le réchauffement climatique.

Si les émissions de gaz à effet de serre restaient à leur niveau actuel, «environ 50% des glaciers du patrimoine mondial pourraient presque entièrement disparaître d’ici 2100», s’alarme encore l’organisation. 

C’est un scénario qui pourrait se concrétiser, sachant que les engagements actuels des 196 États signataires de l’Accord de Paris mènent à un réchauffement de 2,6°C et que l’objectif de le limiter à 1,5°C est de plus en plus inatteignable.

17 sites appelés à disparaître

Au total, les glaciers de 17 sites classés au patrimoine mondial n’existeront plus d’ici à 2050, projette l’Unesco, à partir d’une analyse de données satellitaires réalisée avec l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN).

L’ensemble des glaciers classés en Afrique va disparaître d’ici à 2050, notamment ceux du Parc national du Kilimandjaro, en Tanzanie, ou du Mont Kenya.

Le mont Kilimandjaro

AFP

Le mont Kilimandjaro

En Europe, les glaciers des Pyrénées-Mont Perdu en France et en Espagne devraient disparaître, au même titre que ceux des Dolomites en Italie, du haut lieu tectonique suisse Sardona et des parcs nationaux du Yellowstone et de Yosemite aux Etats-Unis. Trois sites classés en Russie vont également voir leurs glaciers fondre entièrement.

Un glacier des Pyrénées, en France

AFP

Un glacier des Pyrénées, en France

Les glaciers des aires protégées des trois fleuves parallèles au Yunnan en Chine ont vu leur volume divisé par plus de deux et fondent actuellement le plus rapidement parmi les sites classés.

Des millions de personnes privées d’eau?

L’impact de la fonte des glaciers sera «environnemental, sur la biodiversité et sur les ressources d’eau», souligne M. Carvalho Resende. 

La fonte expose «des millions de personnes» au «manque d’eau et au risque accru de catastrophes naturelles», renchérit Bruno Oberle, directeur général de l’UICN, dans le communiqué.

En insistant sur les glaciers les plus connus, l’UNESCO espère provoquer une «une prise de conscience» plus forte pour des engagements «plus ambitieux», selon M. Carvalho Resende.

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Au-delà d’un appel à une réduction des émissions, l’organisation demande la création d’un «fonds international pour la surveillance et la préservation des glaciers».

«Il y a toujours un manque de données assez important», pointe le co-auteur.

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Par ailleurs, «même si on arrête drastiquement les émissions, les glaciers vont continuer à reculer» et «il faudra mettre en place des actions d’adaptation» face aux bouleversements inévitables que cela provoquera, note-t-il.

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