L'ancien pape Benoît XVI est mort à 95 ans | 24 heures
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L'ancien pape Benoît XVI est mort à 95 ans

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Le pape émérite Benoît XVI, dont la renonciation en 2013 avait pris le monde entier par surprise, s'est éteint samedi à 95 ans dans le monastère des jardins du Vatican, où il s'était retiré.

«J'ai la douleur de vous annoncer que le pape émérite, Benoît XVI, est décédé aujourd'hui à 9h34, au monastère Mater Ecclesiae, au Vatican», a annoncé dans un communiqué le directeur du service de presse du Saint-Siège, Matteo Bruni.

La santé du théologien allemand s'était dégradée ces derniers jours, mais le Vatican avait indiqué vendredi que son état était «stationnaire» et qu'il avait participé à la célébration de la messe dans sa chambre jeudi.

Les funérailles du 265e pape devraient être célébrées par son successeur François à Rome, un événement inédit dans l'histoire deux fois millénaire de l'Église catholique, auquel des dizaines de milliers de personnes pourraient assister, dont des chefs d'État.

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Son décès met fin à la cohabitation insolite de deux hommes en blanc: l'Allemand Joseph Ratzinger, brillant théologien peu à l'aise avec les bains de foule, et l'Argentin Jorge Bergoglio, jésuite doté d'une parole incisive, qui a voulu remettre les pauvres et les migrants au centre de la mission de l'Église.

Après huit ans de pontificat marqué par de multiples crises, Benoît XVI avait été rattrapé début 2022 par le drame de la pédocriminalité dans l'Église. Mis en cause par un rapport en Allemagne sur sa gestion des violences sexuelles lorsqu'il était archevêque de Munich, il était sorti de son silence pour demander «pardon», mais avait assuré ne jamais avoir couvert de pédocriminel.

Sa renonciation, annoncée en latin le 11 février 2013, était une décision personnelle, liée à ses forces déclinantes et non à la pression de scandales, avait-il assuré dans un livre de confidences paru en 2016.

Par ce geste, inédit en six siècles, le premier pape allemand de l'Histoire moderne a ouvert la voie à ses successeurs dont les forces viendraient à décliner. François, 86 ans et souffrant de douleurs au genou, a lui-même laissé «ouverte» cette possibilité.

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Prière «spéciale»

Mercredi, le pape François avait appelé à une «prière spéciale» pour son prédécesseur «gravement malade» et était allé à son chevet au monastère Mater Ecclesiae, situé au cœur des jardins du Vatican.

Le Saint-Siège avait ensuite confirmé l'«aggravation» de l'état de santé du théologien allemand en raison de son «âge avancé», précisant qu'il restait sous surveillance médicale permanente.

«Ce sont ses fonctions vitales qui lâchent, y compris le cœur», avait précisé à l'AFP une source vaticane, ajoutant qu'aucune hospitalisation n'était prévue, la résidence de Benoît XVI disposant du matériel médical nécessaire.

Vendredi après-midi, le Vatican a organisé une messe à la basilique Saint-Jean-de-Latran à Rome afin de prier pour l'ancien pape.

Benoît XVI était apparu de plus en plus fragile ces derniers mois, se déplaçant en fauteuil roulant, mais il continuait de recevoir des visiteurs. Les photos de sa dernière visite reçue, datant du 1er décembre, montraient un homme frêle et visiblement affaibli.

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VIH et Vatileaks

Né en 1927, Joseph Ratzinger a enseigné la théologie durant 25 ans en Allemagne avant d'être nommé archevêque de Munich.

Il est ensuite devenu le strict gardien du dogme de l'Église durant un autre quart de siècle à Rome, à la tête de la congrégation pour la doctrine de la foi, puis pape pendant huit ans (2005-2013), succédant à Jean-Paul II.

En tant que chef de l'Église catholique, il a défendu une ligne conservatrice, notamment sur l'avortement, l'homosexualité ou l'euthanasie.

Ses déclarations ont parfois choqué, comme celles sur l'islam ou l'utilisation du préservatif contre le VIH.

Son pontificat a également été marqué en 2012 par la fuite de documents confidentiels («Vatileaks») orchestrée par son majordome. Le scandale avait mis en évidence une Curie romaine (gouvernement du Vatican) minée par les intrigues et dénuée de rigueur financière.

La dernière vidéo de Benoît XVI, diffusée par le Vatican en août, montrait un homme amaigri, muni d'un appareil auditif, ne pouvant plus parler, mais au regard toujours vif.